Abbaye de Sylvanès

Abbaye-de-Sylvanès

Située dans un village aveyronnais (108 habitants), l’abbaye de Sylvanès est une production de l’architecture cistercienne du Midi.

Visite de l’abbaye de Sylvanès

La construction de son église fut commencée en 1151 et reprend une disposition sans doute antérieure (large nef unique) qu’elle popularisa et qui allait devenir une des principales caractéristiques du style gothique méridional.

Histoire

À Saint-Félix-de-Léras, Pons de Léras, le maître du château et seigneur brigand, fut subitement touché par la grâce. Après la dispersion de ses biens, il partit en pèlerinage avec six compagnons. Leurs pérégrinations les conduisirent à Sylvanès, lieu boisé désert (d’où son nom; du latin sylva, forêt), où ils décidèrent de se fixer (1132). Les seigneurs auxquels appartenait l’endroit en firent don aux ermites, qui construisirent alors un premier monastère en bois. Ce monastère fut transformé en une abbaye qu’ils rattachèrent à l’ordre des cisterciens. Richement doté, l’établissement prospéra et de vastes propriétés foncières furent constituées dans les régions avoisinantes.

Mais le XIIIe siècle fut moins faste. Sylvanès fut dépassée par les autres abbayes cisterciennes rouergates et par les Templiers du Larzac. C’est donc affaiblie qu’elle affronta les troubles de la guerre de Cent Ans puis des guerres de Religion. En dépit des efforts entrepris par les moines pour redonner vie à l’abbaye au XVIIe siècle, son déclin continua, si bien qu’en 1768 elle ne comptait plus que six religieux. Le monastère fut mis en vente au moment de la Révolution, en 1791.