Angkor-wat
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Week-end à Angkor – Cambodge

Au Cambodge, le site d’Angkor est un vestige de l’empire khmer. C’est l’empereur Suryarman II qui ordonna la construction, du temple : son ancien nom signifiait en khmer «ville pagode».

Angkor-wat
Angkor-wat

Le temple Angkor

Plus grand temple de l’ancienne capitale khmer, Angkor Vat est le symbole du Cambodge, on pense que c’était un temple à caractère funéraire. Près de quarante années auront été nécessaire pour le bâtir en entier. Aujourd’hui, c’est un lieu de pèlerinage bouddhiste, bien qu’il ait servi par le passé à vouer un culte aux rois et au dieu hindou Vishnou.

Angkor Vat couvre une superficie proche des 200 hectares, le mur entourant le site fait 1025 mètres de longueur sur 800 mètres de largeur. Construit au sud de la capitale d’Angkor Thom, il occupe la partie sud-est de l’ancienne ville d’Angkor. Des archéologues supposent que la «tombe de Lou pan» au sud de la capital appartiendrait au site d’Angkor Vat, ce qui confirmerait la thèse d’un temple funéraire. La vieille ville d’Angkor est entourée d’un mur de plus de 12 kilomètres de long. Elle ressemble à une immense forteresse où de précieux trésors seraient cachés.

Comme la majorité des temples à Angkor, Angkor Vat a été construit en suivant l’architecture traditionnelle des temples-montagnes et des temples galeries et représente donc symboliquement le mythe du Mont Meru. Le site est protégé par des douves, sa structure logique aux proportions parfaites, en fait un endroit harmonieux. En avançant près des gigantesques tours sur lesquelles des figures souriantes ont été sculptées, vous verrez, au Bayon, des scènes de vie retraçant le passé des khmers. Plusieurs mondes se superposent, le monde des dieux précède celui des rois, tandis qu’au niveau du dessous, c’est celui du peuple et des serviteurs qui est représenté, ils sont en train d’assister à un combat de coq. Quelques événements historiques sont aussi dessinés, comme la bataille navale entre les khmers et les Chams.

Les deux monuments les plus connus de cet immense site archéologique sont Banteay Srei où se trouvent des sculptures en grès rose et, les sculptures d’apsaras qui représentent de jeunes guerrières à la beauté parfaite. Vous vous émerveillerez de voir la finesse des traits de chacune d’entre elles. Le temple de Preah Palilay, entouré de gigantesques arbres, fait aussi partie des monuments incontournables.

Étant donné la superficie du site, plusieurs jours seront nécessaires pour découvrir la grande majorité des temples et monuments présents à Angkor Vat. Ne manquez surtout pas d’assister à un coucher de soleil sur le bassin du Srah Strang, ce paysage de quiétude absolue fera sans doute partie de vos souvenirs les plus marquants.

Des lianes et des racines d’arbres tressées envahissent  le Ta Prohn qui n’a pas encore été restauré. Cela vous donnera une idée de l’état dans lequel se trouvait les monuments d’Angkor avant que l’on entame leurs restaurations. C’est un travail de longue haleine qui, néanmoins, s’avère nécessaire, si l’on veut sauvegarder l’un des plus beaux patrimoines de l’humanité. Là-bas la forêt reprend vite ses droits, l’homme doit sans arrêt intervenir, s’il souhaite garder l’endroit intact.

Durant un long week-end, vous ne vous lasserez pas de longer les longues allées du parc archéologique le plus grand du monde. Vous découvrirez au détour des sentiers un temple, des statues, une muraille.

Angkor Thom (Angkor la grande) est entourée d’une muraille de quatre kilomètres de long, ornée de cinq portes au-dessus desquelles, ont été sculptés les principaux Rois du Cambodge. Le site a été construit quelques siècles après l’édification d’Angkor Vat, par le roi Jayavarman VII. Si vous allez à Angkor Vat, vous ne pourrez pas éviter la visite d’Angkor Thom, les deux sont situés à proximité. C’est en vous promenant quelques minutes dans la jungle, en partant d’Angkor Vat, que vous arriverez sur les lieux. Le Bayon situé au centre de la cité fortifiée, est l’un des monuments les plus célèbres d’Angkor.

Temple Bouddhiste Angkor
Temple Bouddhiste Angkor

Culture Cambodgienne à Angkor Vat

L’ensemble du site d’Angkor fait désormais partie du patrimoine de l’humanité, de l’UNESCO.

Angkor et ses temples sont la principale destination touristique du Cambodge. C’est un site exceptionnel par sa taille, sur 800 km², on répertorie 1200 temples khmers. Durant leur visite, les touristes rencontreront régulièrement des moines bouddhistes.

C’est une partie du Cambodge où les traditions perdurent. À l’intérieur des cinq tours d’Angkor Vat, vous apercevrez des vieilles femmes qui brûlent des bâtons d’encens. Angkor Vat, le principal temple de l’ancienne capitale khmer, traduit bien ce mélange entre les deux religions, hindoue et bouddhiste.

Le tourisme prend énormément d’ampleur au Cambodge, des complexes hôteliers ont été construits pour répondre à la demande. Angkor est une destination phare, tout comme Phnom Penh. Quelques jours suffisent pour visiter ces deux principaux sites touristiques. Abrité par un mur immense, vous entrerez dans les antres de l’un des plus beaux sites archéologiques d’Asie. Angkor Vat, le temple le plus important d’Angkor, est un bijoux de l’architecture khmer. Au milieu d’une jungle hostile, les temples et les monuments se dressent fièrement, devant le visiteur envoûté par un décor presque magique.

Carte du Cambodge
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Astuce Voyage : Pour avoir une vue d’ensemble d’Angkor et principalement d’Angkor Vat, montez dans une montgolfière. Le paysage sera sublime, en particulier le soir quand le soleil se couche. Pour seulement 10$ par personne, vous aurez accès à cette attraction inoubliable.

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